Nostalgiabyrinth

娜斯塔爾吉艾比琳絲,鄉愁的迷宮。

[推薦序] 承先啟後的開創之作。莫里斯‧盧布朗《奇怪的屋子》

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一九二八年二月,短篇集《名偵探羅蘋》(L'Agence Barnett et Cie)問世,該書不僅在羅蘋系列,就連在偵探小史上也有著特殊地位。在這一系列故事中,盧布朗塑造一位頗具個性的惡漢偵探吉姆‧巴特(同時也是羅蘋分身),他一改以杜邦爵士、夏洛克‧福爾摩斯為首的偵探正直形象,雖標榜「調免費」,卻往往在破案後揩了一筆莫大的油水,也令葛尼瑪探長的弟子貝舒刑警恨得牙癢癢。如此充滿黑色幽默的異色設定,可是當時偵探小的新風貌。

或許是巴特(=羅蘋)與貝舒的互動太有趣,該年六月盧布朗就以此二人為要角,開始連載本作《奇怪的屋子》。有趣的是,這回羅蘋又換了個名字,他的新身分是航海家尚恩‧艾納里,但貝舒刑警旋即認出他是吉姆‧巴特,因此在本書中,他是冒險家艾納里,同時也是偵探巴特與怪盜羅蘋,筆者曾在《羅蘋的告白》推薦序中提及羅蘋是怪盜、偵探與冒險家的「三位一體」,這點在本作藉由姓名、身分的標識更為顯著。

一向對巴特懷有敵意的貝舒,到了下一部長篇《古堡驚魂》(La Barre-y-va)時,已與羅蘋萌生奇特的夥伴關係,羅蘋甚至直呼貝舒的名字「堤歐鐸」,這之間的轉折或許可從《奇怪的屋子》瞥見端倪。貝舒登場的作品就這麼三部,喜愛巴特、貝舒二人組的讀者自然不會錯過。

本作是結合「家族傳」與「陰謀犯罪」的故事:女歌手雷吉娜在時裝展被綁架,身上鑲有鑽石的禮服被奪去,一週後女模愛蘭特也被擄走,經由兩人的證詞,艾納里追到一棟古老宅邸的主人梅拉瑪伯爵兄妹,他們主張自己無罪,家族的冤獄歷史也讓艾納里覺得案情不單純,遂著手展開調

羅蘋在《奇怪的屋子》仍維持一貫的模式──案件調期間與女性談戀愛(有時這才是主要目的),遭遇勁敵想盡辦法打倒之,最後破案時還不忘拿點好處。這樣的模式,或許你我都很熟悉,但角色們頗具特色的互動,卻更為緊張的冒險譚染上一片歡樂色彩。我們可以看到貝舒警官的暴躁扭、少女愛蘭特的機靈聰慧,甚至是艾納里的「親吻療法」以及珠寶商馮烏朋台詞幾乎都是「鑽石!鑽石!」的橋段,都成了詼諧逗趣的元素。

然而本書最重要的,或許仍是推理小的核心部分。在故事後段,羅蘋揭露了隱藏在舞台中的一個祕密,以現代的標準來看或許沒什麼,在當時可是相當嶄新的發想,其概念也被後世的作家如艾勒里‧昆恩、江川亂步所沿用,甚至成為日本新本格派某種類型的雛型。

這也使得《奇怪的屋子》不僅是角色發展的承先後,在詭計方面也展現出一定程度的開創性,成為在羅蘋系列中,具有獨特地位的作品了。

 

(本文為好讀出版《奇怪的屋子》推薦序)

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