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娜斯塔爾吉艾比琳絲,鄉愁的迷宮。

套匣式的毒巧克力命案。竹本健治《匣中的失樂》

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或許是寫作年代的故,《匣中的失樂》比起《黑死館殺人事件》與《腦髓地獄》要來得親切易讀多了(雖然我得承認,我跳過了《獻給無的供物》未讀,但我相信《匣》仍是最好讀的一本),四大奇書中必定會充斥大量的炫學,本作的炫學可是與現代社會最為貼近且容易暸解,相較於《黑死館》也沒有那麼豐富(黑死館的外星知識量多到噁心啊),讀者的接受度自然提高許多。

而且……我該果然是新人作家的作品嗎?登場人物幾乎都是學生(不超過廿二),雖然多達十二位,但真正具有特色的好像也沒幾個,容幾乎從頭到尾都在寫案件、寫推論,劇情的流動也非常簡單。新本格那幾位作家剛出道時的特色與毛病這本都看得到,作品中散發出來的青春與熱情也不輸給《殺人十角館》和《月光遊戲》,這可是與其他三部奇書最大的不同點。


《匣》除了代序章與代終章之外,全書共分為五章。一章均有一個密室事件(四個殺人事件,一個消失事件),而且就某種解釋來,都是作者所謂「顛倒的密室」(例如只有房間鎖著,但是屍體不在房,或是無密室必要性的密室等等),探究這些密室的形成手法和動機,就成了該章節最主要的課題。個登場角色在案件發生後,競相發表自己的推理,這些推理分別從手法、動機等方向切入,卻也不斷被推翻,與著名的《毒巧克力命案》故事構成有異曲同工之妙。不過這些論辯通常無法在該章獲得解答,到最後一章才有明確的解釋。

在這些推理的過程中,偶爾會出現一些炫學,但其作用並不像《姑獲鳥之夏》那般將知識與案情緊密結合,充其量只是用來賣弄與模糊焦點(這點其實《黑死館》更嚴重),不過還在可以接受的範圍。整體來,本作仍屬於推論紮實的邏輯派解謎推理。

得一提的是本作的大賣點,也就是特殊的後設結構。

當讀者讀到第二章,就會發現第一章已經被殺害的曳間了,在第二章又活了過來。這當然不是什麼靈異事件,而是因為第一章的容對第二章而言,是年僅十五的創作者奈爾茲筆下的小情節,換句話,若把第二章看作是現實世界,第一章就是「作中作」的構世界。

作中作的結構原本並不難理解,但頭痛的是,現實(外層作品)與構(層作品)竟然使用一樣的人物、背景設定──也就是所謂的「實名小」。第一章的密室殺人對第二章來構的,所以會有兩章的人物明明相同,但人物存亡與否則完全迥異的矛盾情況發生。這種情況到了後面幾章仍然不斷出現,如果是頭腦不太清楚的人,或許連「誰是被害者」都搞不清楚了吧!

讀過程中,去辨別「哪一章是哪一章的作中作」還蠻有趣的,不過倒也不用這麼辛苦去推敲深究,因為嚴格來,本作的套匣結構可以有數種解釋。雖然我不知道竹本健治自己在寫作時的想法如何,但還是認為傅博先生在導讀提到的法,只是其中一種情況而已,要如何看待本作結構全憑讀者高興。如果想體會這種「自行解析結構」的樂趣的話,建議可以先跳過導讀,方可以跌入作者打造的套匣式迷宮,當然,如果是想看得「順」一點的話,就可以跟著導讀的法去讀,會比較能理解故事的外構成。

《匣》若以一般推理小觀點來看,其實是不太成熟的作品,被列為奇書的理由或許是因為大量的炫學,但比起前三本仍稍顯遜色。然而,額外的「匣中匣」敘事結構所帶來的解讀樂趣,卻大為增加了本作的玄妙色彩,也得以與其他三作並列,成為奇書之一了。



相關連結:
   竹本健治的《匣中的失樂》 by 香港路人甲
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